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略谈佛教的象徵性语言

2011-09-24 20:12:18互联网 【字体:

古人在传递经验时,常会以一种象徵性语言的方式来说明义理,譬如龟兔赛跑的故事是在劝勉人们勤能捕拙。而佛教在弘传时,为了将甚深不可说的教理能传递弘扬开来,也大量的使用这种象徵性语言,并配合各种图像及语言符号来表法让众人了解。然而现代人往往执着於这些图像及符号,读经时常常依文解义而不了解後面所隐含的真实义,这是很可惜的。

  在佛门中,很多地方都运用了象徵性语言来表法。譬如用莲华来表空性,用光明来表智慧妙用等等。而佛菩萨的造型也都有其设计的含意在,譬如普贤菩萨骑着六牙白象,是由於象走路正是十分踏实的一步一脚印,所以用象来譬喻普贤大行,而用六牙来象徵六波罗蜜。又如文殊菩萨手持宝剑坐於狮子上,是因为文殊表智慧,用宝剑表示智慧能杀尽烦恼贼,而狮子是万兽之王,用来代表智慧的威力能令七情五欲的魔军退却。

  而关於释迦牟尼佛的出生,有段很美的记载是这样的:
古印度民族有一种习俗,妇女的第一胎须回娘家待产。於是释迦牟尼佛的父亲净饭王就在摩耶夫人回家的途中设置一座「花园」,供她休息。摩耶夫人进入花园,停在一棵枝叶茂密、花果鲜美的「无忧树」下,伸右手攀树时,佛陀从「右胁」下冉冉而生。佛陀出生後,不用扶持即自走七步,一手指天,一手指地说:「天上天下,唯我独尊。」

  这样一段故事,大概多数人都会认为这是神话。然而正如同神话学大师坎伯所说的:「宗教救世主生平惊人的功业与事迹通常只是他教诲意义的一个象徵。」其实,在故事的背後有很深的义涵在,现在我们为各位解读这当中的几个关键词:

1.花园:在花园中会种很多种花,所以有「杂花庄严」的意思。「花」有美丽、芬芳、柔软、亮丽的特质,而一般植物在生命能量最饱满时就会绽放花朵,因此在佛经中常用「花」来表示生命的真善美。另外,「花」还有因行的意思,所以「杂花庄严」也表示:在这世上任何人只要努力修行,不管是什麽根器都可以成道。

2.无忧树:象徵佛陀的法是无忧之法,要让我们免除忧愁苦恼,过着健全快乐的人生。此树「枝叶繁密、花果鲜美」是指:在无忧的环境里,人民滋茂,教化广被,人皆蒙益。

3.伸右手攀树:这无忧之法伸手可及,而人人都可修成。

4.右胁:「右」有正确之意,「胁」是胳臂,胳臂是人体中强而有力的一个部位。因此说佛陀自「右胁」出生并不是说摩耶夫人的胳臂能生小孩,而是表示佛陀将来的成就是正确的,而且会发挥很大的教化效果。

5.不用扶持:表佛法自修成就,不假他力。

6.走七步:「走」 是指实践力行,「七」系一圆满完整单位,「七步」是指七菩提分。

7.一手指天,一手指地:以右手指天表上求佛道,以左手指地表向下接引众生。

8.「天上天下,唯我独尊」:不论天上天下,只有真实的生命是最尊贵的。

  这种象徵性的语言,以说故事的方式来表达理念,能将真理代代传递下去,其实很多宗教都会运用这种方式,而在佛教经典中更是常见。所以,当我们读佛经或见到佛门内的任何设施时,最好都能深入体会它所要传达的意义。

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