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谈「念佛」

2011-09-20 02:51:11互联网 【字体:

念佛一法,是中国大乘佛法中很特殊的一种行法;然念佛法门并非中国之所独创,是乃沿袭印度大乘佛法而来,并加以蜕化,以成具有「中国特色」之念佛法门;但此法门仍「应」不失印度早期大乘佛教与原始佛教交糅的精神。

  可是中国的念佛法门,自从「从大乘佛教与原始佛教交糅」的环境中分离出来之後,在「日久生弊」的情形下,目前所流行的「念佛」已蜕变成「念佛」,而有愈行愈偏,愈趋於低俗而与人情酬庸、外道邪说,乃至与天堂说者相契合之趋势。

「念佛」非「念佛」
  念佛一词,按中国文字学的定义,「念」字乃「今心」之集合字,其义即是「现前一念心」之谓也,「当下之心」之谓也!「佛」字则是「觉悟」义。故合「念佛」一词,其义即是将吾人现前之一念心安在觉悟之境界中;或当下之心念念在觉悟中。「将现前之一念心安在觉悟之境界中」乃约因行之修而说;而「当下之心,念念在觉悟之中」乃约果成之境而说。此乃中土大德对念佛一法之一般定义。但此说自与西天原始佛教之「念佛观」大异其趣。亦非时下流行之「念佛人」之所谓也。

  在根本佛教之定义中,念佛观﹝五停心观之一观﹞乃是对治恶业障多者,教之以一心观佛之相好而治其病。以其功德福德殊胜故,龙树菩萨在《大智度论》中称赞念佛三昧之种种殊胜功德。论云:「念佛三昧能除种种烦恼及先世罪;余诸三昧有能除淫不能除瞋,有能除瞋不能除淫等等;有能除三毒不能除先世罪。然念佛三昧能除种种烦恼、种种罪。复次,念佛三昧有大福德,能度众生;是诸菩萨欲度众生,诸余三昧无如此念佛三昧福德,能速灭诸罪者。复次佛为法王、菩萨为法将,所尊所重、唯佛世尊,是故应常念佛。复次,常念佛得种种功德利益,菩萨知佛种种功德,无量智慧,皆从佛得,知恩重故常念佛。言常念佛者,不言不行余三昧,行『念佛三昧』多故,言常念。」

  是故行者当知,佛子言念佛者,重在心念。不徒小儿口念而已!又常行念佛三昧,非不行余诸三昧。此乃心地总持法门,亦符佛教总体观之前题;实非时下流行之「六字全包法门」,亦或「三藏十二部由他去悟、八万四千行饶他去行」之小德小智独善其身者,所能望其项背。是故念佛人勿因偏而忘失全修全德耶!

念佛三法
了解念佛之义後,再来看看目前常见的念佛之法:

﹝一﹞称名念佛:
口称佛名为缘,而心能忆佛念佛之谓也!称名念佛属散业念佛,即事修之工夫。而今净土法门所劝修者,即此称名之念佛也!念佛专取称名者,实净土一家之洪范,其意义即在於以「念」与「声」合一之功用上可以知之。念即忆念,取大势至菩萨之忆念佛之义,声即观世音菩萨耳根圆通,此土众生最契之法门也,合观音与势至,以成弥陀之圆融也!故称名念佛虽通於十方三世一切诸佛,而净土念佛人,独取阿弥陀佛,即此之谓也!然时下口头称名念佛而忘却本心,实有背於此法门之本意耶!

﹝二﹞观想念佛:
谓静坐而观念佛之相好功德也,亦即行人以「心念力」及於佛之相好﹝如三十二相八十随形好等﹞与功德﹝如戒、定、慧、解脱、解脱知见等﹞庄严,或佛之依正庄严等等。观想念佛属定业念佛,定业念佛与散业念佛皆属有相念佛,为「事修」之念佛法。但若严格区别,观想念佛为观佛,而称名念佛为念佛,又观佛中有观想念佛与实相念佛两种。因此,就严格的定义而言,观想念佛与称名念佛有明显的差异,虽然皆属事修,但方法截然不同。
此一观想念佛即是《大论》中所称赞的念佛法,亦是五停心观中的念佛观,由是可知中印两地念佛法门的明显差异。

﹝三﹞实相念佛:
实相念佛者,即是观佛之法身非空非有中道实相之理。换言之,即行人以「心念力」及於佛之法身,而法身是无所不在的遍一切处;因此吾人即是以此心念力及於生活中的一切人、事、时、地、物﹝即二六时中行住坐卧,无有一法例外﹞,而能如实了知一一行﹝乃至起心动念,举手投足,一举一动﹞皆是普贤行;一一境﹝乃至一尘一沙,一草一木等山川大地,依正庄严﹞无非普贤境界。於此所观境及能观智,皆能确知即是毗卢法界﹝佛之法身﹞则是实相念佛。

  由上述解说,可知实相念佛属无相念佛;自不同於前二之有相念佛之事修,而是理修。既是「理修」之无相念佛,则在行者运心所及之非空非有境界中,常有顽空及俗有之境界混杂其中。所以凡夫於「理之念佛」不能成就,盖皆落於「俗有」而妄彼境界。而执空性之徒,则又以理害事而不见「真如实相」境界的存在,故皆落於「顽空」的虚妄口头禅。此则即是时下流行的念佛法门中所不敢触及实相念佛的原因。不是不敢,实是无能触及。此种中道实际理地的部分,恐非一般念佛凡夫所能及。

  而净土宗的念佛法门,约方法论而言,实属「称名念佛」;若约目的论而言,则又属「实相念佛」。何以故?试观《观无量寿经》中的念佛回向:「光明遍照、十方世界、念佛众生、摄取不舍」。换言之,於《观无量寿经》中,行

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